(Сказка)

(Сказка)

Действие происходит в 1889 г.

Глава 1. Иллюзионист

Яркие лучи солнца ворвались в комнату Тэйна и разбудили его. Мальчик потер глаза и улыбнулся солнцу, подумав про себя: «Хорошо на свете жить». У него были светло-каштановые волосы, серые глазки-бусинки, пунцовые щеки и немного вздернутый кверху носик. Кровать под ним заскрипела, когда парнишка вставал. Пол тоже поскрипывал, ведь его хозяева сделали ремонт во всем доме, однако про комнату юного чистильщика обуви забыли, вот и проходилось Тэйну жить в старой комнате без ремонта. Но он не унывал и каждый раз просыпался с улыбкой на лице, скрип для него был, чем-то вроде колыбельной.
Нацепив на себя старый, связанный вручную, пепельного оттенка свитер, в котором чуть ли не утонул, и помятые коричневые брюки, обувшись в начищенные им до блеска башмаки, сбрызнув лицо холодной водой, мальчик отправился чистить обувь мистера и миссис Хауард, обувь их сына Дэвида он уже вымыл вчера вечером. Кстати, Дэвид не особо питал симпатию к Тэйну, ему не нравилось, что парня держат только из-за того, что он сирота, но он глубоко ошибался, Тэйн очень любил свою работу и хорошо ее выполнял, а иногда даже подумывал в будущем открыть магазин обуви.
По пути мальчик встретил садовника Уолтера и Мегган Уилсон, эта женщина занималась приготовлением еды. Уолтер и Мегган очень любили Тэйна и всячески его поддерживали, когда Дэвид насмехался над ним.
- Здравствуй Тэйн, - дружелюбно произнесла Мегган, когда вышла ему навстречу вместе с Уолтером, – куда собираешься?
- Нужно почистить обувь хозяев, – улыбнувшись, ответил мальчик.
- Тогда удачи, только постарайся не попадаться мистеру Хауарду на глаза. Он сегодня рвет и мечет из-за какой-то неудавшейся сделки, - предупредил его Уолтер.
- Приму это к сведению.
С этими словами он попрощался со своими друзьями и отправился чистить обувь. К счастью, по пути он встретил только миссис Хауард, которая была в очень хорошем настроении и дала ему чаевые за хорошую работу.
Парнишка очень любил гулять и поэтому, когда закончил, сразу же отправился на прогулку. Нежный и теплый ветерок играл в волосах Тэйна и щекотал у него под носом. Когда мальчик проходил мимо пекарни, то почувствовал приятный и вкусный запах. Его живот застонал от голода, и тут Тэйн вспомнил, что ничего не ел с утра. Покопавшись в карманах, он нашел чаевые, которые получил еще сегодня утром. Этих денег едва хватало на булочку с корицей. Мальчишкой овладел голод, и он решил истратить свои чаевые. В пекарне помимо булочки с корицей было множество других вкусностей: свежие пирожные, с которых стекал сладкий мед, воздушные круассаны, ореховые торты и многое другое. От всех этих кондитерских изделий у Тэйна чуть не закружилась голова. Ему в мгновение захотелось попробовать все это, но, к сожалению денег у него было мало. Снова придя в себя, он решительно направился к кассе и купил наконец-таки булочку с корицей. Ему она показалась божественной. Хрустящая корочка, мягкое и еще теплое тесто внутри. Парню казалось, что это и есть счастье, вся радость– это булочка с корицей.
Тем временем в город приехал фокусник, своего настоящего имени он не называл, а прикрывался псевдонимом Себастьян. Он показывал различные фокусы и трюки на улице, бесплатно. Вокруг него сразу же собралось много детей, да и взрослые были не прочь подивиться талантам великого иллюзиониста. Себастьян выглядел очень привлекательно. У него были черные длинные волосы до плеч, невысокий лоб, прямой нос, зеленые глаза, которые так и блестели при свете, тонкие губы, постоянно растягивавшиеся в широкую улыбку, на его щеках играл здоровый румянец. На вид ему было не больше двадцати шести. Темно-зеленый плащ подчеркивал его стройность и высокий рост, а стоячий воротник выгодно показывал его шею. Пуговицы жилета фокусника очень ярко сверкали под лучами солнца. Огромная куча различных больших колец украшало худощавые пальцы его рук.
Толпа, окружившая Себастьяна, была в восторге от его «волшебства». В эту толпу кое-как удалось втиснуться и Тэйну, хотя это стоило ему огромных усилий. Отовсюду доносились удивленные возгласы и аплодисменты. Юному чистильщику обуви фокусник пришелся по душе. Из неоткуда он доставал голубей, угадывал задуманную кем-то карту, превращал плюшевого игрушечного кролика в настоящего. И во время всего представления с его лица не сходила улыбка.
- Для следующего трюка мне нужен помощник, - произнес Себастьян, и все сразу же потянулись к нему и начали кричать «я хочу быть вашим помощником», «выберите меня», однако Тэйн не произнес ни слова, он был зачарован выступлением фокусника, а тот так резко остановил свой взгляд на Тэйне, что тот немного содрогнулся от изумления.
- Составишь мне компанию в следующем номере?
Тэйн словно проглотил язык и стоял молча, глядя на сверкающие зеленые глаза, полные добра и радости.
- С превеликим удовольствием, - наконец ответил ему мальчик.
- Отлично, тогда преступим, пожалуйста, пройди сюда, и скажи всем, как тебя зовут.
- Тэйн, Тэйн Нейтан.
- Тэйн, а ты не боишься участвовать в моем представлении?
- Нет, это же всего лишь трюк.
- Не будь так уверен, волшебство в основе всего, а оно не приходит по заказу.
- Все же вы не напугали меня, я готов.
- Ты очень смел, пройди в ящик сзади тебя.
Обернувшись, Тэйн увидел за собой огромный деревянный ящик, украшенный всякими узорами и рисунками. Невольно он сделал несколько шагов навстречу к приоткрытой двери этого сооружения. Когда он зашел, за ним захлопнулась дверь, и мальчик погрузился в полную тишину.
- Дорогие зрители, сейчас на ваших глазах исчезнет смельчак Тэйн Нейтан, - Себастьян взмахнул руками и произнес непонятное заклинание – Бранус, Ларус, Крокусин, дух! – затем он открыл дверь таинственного ящика, но там никого не было. Зрители ахнули от удивления, а затем площадь наполнилась возгласами восторга и бурными аплодисментами. Сам же Себастьян игриво улыбнулся и низко поклонился. – А теперь и мне пора исчезнуть, до скорых встреч, мои дорогие друзья, и главное, помните, что волшебство не приходит по заказу. – Произнеся свои последние слова, он вслед за Тэйном отправился в загадочный шкаф и закрыл за собой дверцу, которая спустя десять секунд отворилась сама. Себастьяна уже не было, а легкое недоумение на лицах зрителей исчезло, и толпа снова взорвалась от восторга.

 

Глава 2. В лесу

Вокруг были только деревья и легкий туман, спустившийся на землю. Тэйн с озадаченным видом пытался понять, что с ним произошло. Минуту назад он находился в темном ящике с множеством всяких рисунков, а сейчас стоит в каком-то лесу. Как это объяснить? Спустя три минуты в воздухе начал появляться силуэт из красного дыма, затем сверкнуло несколько искр, и перед мальчиком уже стоял Себастьян. Парень протер глаза, подумав, что ему это померещилось, но ничего не менялось, Себастьян по-прежнему стоял перед ним с широкой улыбкой на лице.
- Что происходит, где я? – наконец поинтересовался Тэйн.
- В лесу, – ответил иллюзионист.
- Это я понял, но как я здесь очутился? Что вы со мной сделали?
- Видишь ли, Тэйн, я не просто бедный фокусник, я путешественник и путешествую по сказкам. – Признался фокусник.
- Что? По каким еще сказкам?
- По самым обычным, если быть точнее, я улучшаю сказки, стараясь привести их к счастливому концу.
- Это все очень странно, но я-то здесь причем?
- Насколько я помню, я всегда путешествовал в сказках, всю свою жизнь, однако я не вечен, и мне нужен тот, кто продолжил бы мое дело, и это ты, Тэйн Нейтан, ты должен продолжить мое дело.
- Почему именно я? Я же ведь самый обычный мальчик?
- Ты не обычный, Тэйн. Тебя создало волшебство, оно преподнесло тебя мне, как моего ученика.
- Но я не слышал о вас ничего, кроме того, что вас зовут Себастьян и то, что вы очень талантливый фокусник. И если меня создало волшебство и преподнесло вам, почему я с детства жил в семье Хауардов? На этот вопрос могу ответить и я сам, потому что меня не создавало никакое волшебство, это я был не нужен своим родителям, и они подбросили меня к двери дома Хауардов. Вот и все! – резким тоном возразил ему парень.
- Все было совсем не так, как ты говоришь, Тэйн. Это я принес тебя к дому Хауардов, но не потому, что ты был мне не нужен, а потому, что я боялся за тебя, со мной ты бы был в опасности. Я всего лишь защищал тебя, когда ты не мог делать этого сам, поскольку был еще совсем мал.
- От кого?
- От Двэйна.
- Какого еще Двэйна?
- Это еще одна история. Мы с Двэйном были лучшими друзьями, мы оба улучшали финалы сказок. Теплых глаз детишек, которые читали последние строки счастливых концов, мне было достаточно, но Двэйну всего этого было мало. Ему надоело все это, и он решил поступить иначе, он стал ухудшать финалы. С тех самых пор мы стоим по разные стороны, я на стороне добра, а он на стороне зла.
- Но как он может мне навредить? – спросил Тэйн.
- Он очень силен, и уничтожить такого мальчишку как ты, для него просто раз плюнуть. Так ты мне веришь?
- Почему-то мне хочется вам поверить, - признался Тэйн, – но как вы улучшаете финал?
- Это не так уж и просто, наверняка ты читал «Красную шапочку», написанную Шарлем Перро.
- Да, я ее читал, и она мне показалась очень интересной и увлекательной сказкой.
- Так вот, надеюсь, ты помнишь момент. Когда рядом с бабушкиным домиком проходили дровосеки, на самом деле они проходили там не случайно, все это произошло благодаря мне.
- Правда? Как у вас это получается?
- Все дело в моем кольце на среднем пальце правой руки, с помощью него можно открывать портал в любую сказку. И еще, пожалуйста, обращайся ко мне на «ты».
- Хорошо, Себастьян.
- Кстати, чуть не забыл, на самом деле меня зовут не Себастьян, а Рэйф, Себастьян – это просто псевдоним, прозвище, чтобы Двэйн меня не смог найти.
- Да ты скрытный человек, Рэйф.
- Есть немного. Наверное, ты голоден, Тэйн, не так ли? – вдруг вспомнил Рэйф.
У Тэйна тут же заурчал живот, одной булочкой размером с кулак надолго сытым не останешься, однако он этого не показал.
- Нет, я сыт, - соврал мальчик, но, видимо, это у него получилось не очень убедительно, поскольку последовала следующее приглашение от Рэйфа.
- Не стесняйся, до меня дошли стоны твоего живота. У меня хороший слух. Какую кухню ты предпочитаешь: мексиканскую, китайскую, корейскую?
На самом деле он просто заметил, что парнишка соврал из-за приличия.
- От вас, то есть от тебя, ничего не скроешь, а что насчет кухни, выбери что-нибудь на свой вкус, я в этом не разбираюсь.
- Я отдаю свое предпочтение традиционной английской еде, ну что, отправимся в ресторан?
- Отправимся, - вздохнул Тэйн.

Глава 3. Старый друг

У Тэйна вспыхнули глаза. Перед ним был стол, битком набитый всякой едой. В центре красовалась сочная индейка с золотистой корочкой, немного левее он заметил омара, еще дальше на блюде лежала аппетитная курица. Тэйн встретил множество незнакомых ему вкусностей, различные салаты, всякие супы, десерты и напитки. Мальчик погрузился в божественные ароматы блюд, которые ни то что не ел, порой даже не видел своими глазами. Юному чистильщику обуви вряд ли подвернулась бы возможность пообедать в таком дорогом ресторане, однако это произошло, он сидел на роскошном красном диване за роскошным столом, покрытым белоснежной скатертью с красными узорами по углам, вместе с Рэйфом. Ото всех их скрывала большая ширма.
- Знаешь, Тэйн, здесь не только английские блюда, эти круассаны родом из Парижа, а эта лапша и эта зеленая паста «Вассаби» из Китая.
- Рэйф, ты ведь путешествуешь по сказкам, а не по миру, откуда такие познания? – поинтересовался мальчик, накладывая себе в тарелку большой кусок румяного цыпленка.
- Дело в том, что я путешествую не только по французским сказкам Шарля Перро, а по сказкам всего мира, по английским, по русским, по японским и многим другим. Поэтому я хорошо знаком с культурами стран всего мира.
- Так ты и иностранные языки наверняка хорошо знаешь? - спросил Тэйн.
- Да, я в совершенстве владею английским, немецким, французским, русским, норвежским, турецким, финским и многими другими языками, японским и датским еще не овладел полностью.
- Очень интересно, - тепло произнес парень.
Рэйф закончил с рыбой и притянул к себе кофе.
- Здесь очень хорошо готовят омаров, попробуй тебе понравиться.
Опустошив, наконец, тарелку, Тэйн сказал:
- Мой желудок уже наполнен всякой всячиной, к тому же я понятия не имею, как его «есть».
- Это не сложно.
Орудуя щипцами, вилкой, ножом и еще какими-то незнакомыми Тэйну инструментами, Рэйф сломал клешни и панцирь членистоногого за несколько секунд, видимо он уже много раз проделывал эту операцию. Затем он протянул блюдо Тэйну.
- Вот так это и делается, и все же попробуй, - настаивал на своем мастер по разделыванию омаров.
Вилкой мальчик взял немного мяса омара и преподнес ко рту. Как бы Рэйф не расхваливал здешних омаров, они ему не понравились, однако из вежливости он этого не сказал.
- Ну как?
- Потрясающе.
- Правда, тебе понравилось? – Рэйф в очередной раз убедился, что врать Тэйн не умеет.
- Да, очень вкусно, но я уже наелся, - процедил он через зубы, а затем сделал глоток апельсинового сока.
- Тогда, думаю, мы закончили, подожди меня здесь, а я пока пойду, расплачусь.
Тэйн задумчиво поглядывал в окно, он начал анализировать весь прошедший день, как проснулся с первыми лучами солнца, оделся и встретил Мегган и Уолтера, точно, он же оставил их, своих друзей, а они его постоянно поддерживали.
- Тоскуешь?
Внезапно донесся незнакомый голос, он не был похож не голос Рэйфа, в нем было что-то зловещее. Когда Тэйн повернул голову в ту сторону, откуда исходил голос, то увидел молодого человека примерно одного возраста с Рэйфом. Блестящие голубые глаза смотрели на него, а губы растягивались в игривую улыбку, хотя нет, это больше было похоже на кривую ухмылку. Незнакомец был очень красив внешне: длинный прямой нос, немного припухлые губы, яркие выразительные глаза и румяные щеки, кожа у него было гладкой и бледной. Его короткие волосы цвета луны немного вились, на нем был идеально проглаженный белый костюм, рубашка и жабо в цвет его волос и белый жилет, из кармана которого выглядывала цепочка карманных часов, прикрепленная к пуговице жилета. При нем была и трость с рукояткой в форме черепа, со сверкающими рубинами вместо глаз.
- Кто вы такой?
- А разве Рэйф тебе не рассказывал обо мне, а я своему ученику сразу же поведал о нем. Ну, раз ты меня не знаешь, позволь представиться, Двэйн Форрест.
Тэйна чуть не охватила паника, перед ним сидел человек, который жаждет уничтожить его! Но все же, он собрался с силами и произнес:
- Тэйн Нейтон.
Двэйн потянулся к бутылке красного вина и налил в пустующий бокал.
- За твое здоровье, Тэйн, а в схватке со мной оно тебе еще понадобиться.
Вдруг открылась ширма, и перед глазами мальчика предстал образ Рэйфа. В глазах чистильщика обуви возникло легкое облегчение, ведь его друг был уже рядом.
- Что-то случилось? – заметил Рэйф.
- Да, здесь… - Тэйн перевел взгляд на место где сидел Двэйн и выпученными глазами уставился на пустое место, там никого не было, – нет, не может быть, где он?
- О ком ты говоришь?
- Двэйн, Двэйн Форрест, он был здесь.
- Что?! Двэйн был здесь?! Ты ничего не путаешь? – вскрикнул Рэйф, присев на диване.
- Да нет же, он сидел на том месте, где сейчас сидишь ты, к тому же он выпил красного вина из этой бутылки, – он указал на пустой бокал, который оставил мистер Форрест.
Внезапно в голове парнишки послышалась последняя фраза, сказанная Двэйном: «За твое здоровье, Тэйн, а в схватке со мной оно тебе еще понадобиться».
- Этот гад все же добрался до нас, что он тебе говорил?
- Ничего важного, кроме того, что у него есть ученик, - вспомнил мальчик некоторые сказанные Форрестом слова.
- Это я знаю, но как он нас нашел, я соблюдал все осторожности, постоянно менял имена, не приближался к тебе слишком близко, кроме сегодняшнего дня. Он стал сильнее и могущественнее, чем я думал. Теперь-то ты понимаешь, почему я отдал тебя Хауардам, все это было ради твоей же безопасности.
- Я все понимаю.
- Нам нужно уезжать из Лондона сегодня же.
Из Лондона? Тэйн никогда не покидал пределов родного города. К тому же, что будет Уолтером и Мегган, ведь это его друзья, которые стали ему родными.
- Но Уолтер и Мегган останутся здесь, я не могу их бросить, - возразил Тэйн.
- Нужно ехать, мы не можем остаться или же взять их с собой, они обычные люди, им нельзя знать о магии.
- Но они мои друзья.
- Это опасно, Тэйн, ты и сам видел, насколько опасен этот монстр, он нашел нас и не угомонится, пока все сказки не поработит зло, и пока мы не станем его верными рабами.
- Дай мне хотя бы попрощаться с ними.
- Ладно, но ни слова о настоящей причине, по которой ты уезжаешь. Будь бдителен и осторожен.
- Да, конечно.
Тэйн понимал, что Двэйн очень опасен, к тому же у него есть свой ученик, который представляет, по-видимому, не меньшую угрозу для него и его нового дуга, Рэйфа.

Глава 4. На поезде до Уотфорда

- Но почему мы едем на поезде? У тебя же есть кольцо? – поинтересовался Тэйн.
- Дело в том, что это кольцо рассчитано на то, чтобы путешествовать в сказках, а не по миру.
- А почему мы тогда не отправимся в какую-нибудь сказку?
- Это опасно, ты ведь пока не знаешь никаких заклинаний, а в сказках без них никак. Вдруг на тебя нападет злая королева или злобный эльф. Ведь волшебство контролировать очень сложно, а в волшебных историях, его немыслимо много.
- Понятно, - вздохнул Тэйн, - а что ты знаешь об ученике Двэйна?
- Его зовут Дафф, он твой ровесник, ему тринадцать. Двэйн учит своего ученика мастерству волшебства с детства, и поэтому он намного лучше тебя разбирается во всяких заклинаниях и лучше тебя владеет магией, он посетил уже несколько магических миров и помогал Двэйну.
- М-да, - протянул Тэйн, все здесь очень странно, Дафф – это же женское имя. - А ты его видел?
- Нет, Двэйн прячет его от меня, он боится за него, как я за тебя. – Рэйф вздохнул и взглянул в окно. В течении минуты он молчал, а потом наконец произнес: – У тебя выдался сложный день, малыш, уже поздно, так что ложись, поспи, и пусть тебе приснятся вкуснейшие омары, - подшутил над ним Рэйф.
Тэйн запрыгнул под колючее одеяло в одежде, поскольку в купе было прохладно, повернулся к своему учителю и сказал: "Спокойной ночи, надеюсь, она будет спокойной", а затем зажмурил глаза и мгновенно погрузился в сон.
Вокруг только тьма, Тэйн стоял на краю бездонной пропасти, дул холодный ветерок и по телу мальчика пробежалась дрожь. Парень огляделся, но кроме парочки силуэтов темных деревьев, ничего не смог разглядеть, затем он приблизился к краю пропасти и заглянул в нее, однако увидел только мрак. Внезапно он услышал чей-то очень знакомый голос, это был Двэйн.
- Ты один, Тэйн, никто тебе не поможет, ты жалок.
Мальчик обернулся и увидел Двэйна, его голубые глаза стали ярко-красными, они наполнились яростью, в них пылал огонь. Перед ним стоял не человек, перед ним стоял монстр. Рука этого монстра опустилась на плечо парня и со всей силой столкнула его с края обрыва и он полетел вниз, во мглу.
- Нет! - сорвалось с губ мальчика.
- Тэйн. Тэйн! - начали раздаваться голоса из неоткуда.
- Тэйн, проснись!
Вздрогнув, парнишка открыл глаза и понял, что это был всего лишь сон. На его койке сидел Рэйф и беспокойными глазами смотрел на него.
- Ты в порядке? - Широкая улыбка, везде сопровождавшая фокусника, бесследно исчезла.
- Уже да, - тихо произнес Тэйн.
- Что значит "уже"? - озадаченно посмотрел на него учитель.
- Опять он, опять Двэйн. Я стоял у обрыва, как вдруг появился он и столкнул меня в пропасть. - У Тэйна до сих пор бешено колотилось сердце, ведь не каждый день сниться такое. Рэйф посмотрел на мальчика, вздохнул и произнес:
- Это был не просто сон, он проник в твое сознание, пока ты спал. Этому трюку научил его я. Он хочет внушить тебе страх, не поддавайся, это всего лишь уловка. - Он встал с постели и достал что-то из своей кожаной сумки и кинул на постель юноши. - Я достал тебе новую одежду, по-моему, размерчик твой. - На его лице снова заиграла улыбка. - Ладно, мне нужно подышать свежим воздухом, а ты давай вставай, соня. - Он вышел из купе и плотно закрыл за собой дверь.
Тэйн медленно приподнялся и коснулся ногами холодного пола. За окном ярко светило солнце, один из его лучиков блеснул перед глазами мальчика и тот зажмурился. Он потянулся к одежде, которую ему предоставил Рэйф. В комплект входила белая рубашка, черные брюки и жилет, черный бантик, а также маленькая расческа. Он мигом облачился в свое новое одеяние, но рукава рубашки оказались велики, и поэтому паренек закатал их до локтей. Пользуясь расческой, Тэйн зачесал волосы назад, а нагнувшись под кровать, за своими башмаками, их не обнаружил, вместо них там красовалась парочка новых туфлей. Такие даже мистер Хауард не носил, а он был очень даже богатым человеком. Тэйн разбирался в обуви и догадывался, сколько она примерно стоит. На его ногах туфли сидели как влитые, а вся одежда, с учетом прически, показывала его юношей из знатной семьи, все же Рэйф хорошо разбирался в одежде.
Когда он закончил, рука мальчика потянулась к дверной ручке купе и сдвинула ее. В холе у окна стоял его учитель и курил сигарету, но заметив своего ученика, тут же спрятал ее где-то в воздухе. Тэйн не в первый раз поразился способностям учителя.
- Можно было догадаться, что рукава будут тебе велики. – Вымолвил Рэйф.
- Поэтому я их и закатал, кстати, где ты взял всю эту одежду?
- Старушка барахло всякое продавала, у нее-то и взял.
- Старушка? Барахло? Не делай из меня дурака, Рэйф. Наверняка за один этот бантик дадут столько же денежек, сколько дали бы за породистого жеребца.
- Вообще-то, немного больше, но это в зависимости от породы, – начал отходить от темы Рэйф.
- Так где ты взял одежду? – стоял на своем Тэйн.
- Это еще один фокус. Весь этот комплект, включая эти замечательные туфли, я нарисовал.
- Нарисовал? – вытаращил глаза Тэйн.
- Да, нарисовал, а затем произнес нужное заклинание, вот и все дела. – на лице Рэйфа проскочили легкие нотки равнодушия.
- Здорово, а когда ты меня научишь этому заклинанию? – мальчик немного удивился, а скорее был восхищен. По-видимому, способностям его учителя не было края.
- Его очень сложно применять на практике, поэтому мы его отложим не потом, а пока тебе следует освоить технику перемещения предметов и множество других приемов.
- А где мы будем заниматься?
- Есть одно местечко в Уотфорде, там и потренируемся в мастерстве владения магией.
- Отлично, но у меня есть кое-что еще, чтобы я хотел узнать.
- Да, конечно.
- Рэйф, сколько тебе лет?
- А я все гадал, когда ты меня об этом спросишь, вообще вопрос щекотливый, и возможно мой ответ немного шокирует тебя. Мне пятьсот сорок два года.
- Что?! Пятьсот сорок…? Как? На вид тебе не больше двадцати шести. – Рэйф не в первый раз поверг мальчугана в шок.
- Ну, есть плюсы того, что ты волшебник и по совместительству путешественник по сказкам.
- Так ты бессмертный?
- Нет, волшебники могут жить не больше семисот лет, поэтому-то мне и нужен ученик, человек, который сможет заменить меня.
- А я тоже буду жить семьсот лет?
- Формально да, но существует легенда о мече, который может погубить любого волшебника.
- А где храниться этот меч?
- Этого никто не знает кроме старейшин, которые и создали его, они следят за волшебством во всех мирах, а значит и за такими, как мы.
- Ты их видел? – спросил мальчик. На миг Рэйф задумался, но потом ответил:
- Нет, но слышал о них от своего учителя.
- А почему эти старейшины не покончат с Двэйном?
- Дело в том, что каждый раз, в мире рождаются два мага, один злой, а другой добрый, это создает равновесие добра и зла.
- Значит ты добрый маг, а Двэйн злой?
- Да, но это не помешало нам подружиться двести лет назад. Он даже принял мою сторону.
- Сочувствую твоей утрате.
- Все нормально, малыш, – ответил Рэйф, однако его глаза блеснули из-за маленьких капелек слез.
Рэйф и Двэйн были лучшими друзьями, но реальность жестока, разделение на добро и зло разрушило их дружбу и от нее остались лишь воспоминания

Глава 5. Первое путешествие.

Уже два года Тэйн занимался с Рэйфом в старом заброшенном театре. Там же Рэйф при помощи магии обустроил для них несколько комнат, причём обычные люди не могли видеть их. За это время парень успел разучить множество заклинаний: телепортация, обездвиживание противника, изменение внешности и многие другие, в том числе и превращение нарисованных предметов в настоящие. Юный волшебник схватывал все налету, однако еще не побывал ни в одной сказочной истории. И вот, наконец, пришел этот день.
Они завтракали за столом в комнате Рэйфа.
- Тэйн, тебе наверняка не терпеться отправиться в какую-нибудь сказку.
- Что правда, то правда. Я не прочь прошвырнуться по улицам волшебного мира.
- Хорошо сказано, малыш, – подмигнул ему учитель.
- А я смотрю, ты так и не отвыкнешь от своей привычки называть меня «малышом».
- И не пытайся меня отучить, все равно ты для меня малыш, - уголки его губ разошлись в стороны и образовали улыбку, - а теперь о серьезном, Тэйн, мальчик мой…
- Можно и без традиционного обращения учителей к ученикам.
- Ладно, Тэйн, думаю, ты уже знаешь достаточно заклинаний и, в общем, неплохо владеешь магией. Пришло время отправиться в первое путешествие в сказку. – Эту фразу Рэйф произнес довольно-таки серьезно, несмотря на всякие шуточки, которые он пропустил в диалоге со своим учеником.
- Так значит сегодня, - на лице парня проскочила легкая неуловимая улыбка, – я долго ждал этого момента.
- Тогда не будем медлить, - он встал и щелкнул пальцами, и все что лежало на столе тут же превратилось в пыль и растворилось в воздухе. Тэйн на этот раз не удивился, поскольку знал секрет этого трюка.
Затем из воздуха Рэйф достал маленькую коробочку и протянул ее мальчику.
- Это твое кольцо, с его помощью, ты сможешь посещать магические миры, - Тэйн взял коробочку и открыл ее. В ней лежал серебряный перстень с темно-синим сапфиром, который так и блестел от лучей солнца, которые падали на него из-за приоткрытого окна.
- Оно прекрасно, – сорвалось с его губ. Оно было настолько красиво, что глаза парня наполнились восхищением, и он этого не скрывал. Ему было лестно, что такое прекрасное изделие будет украшать средний палец его правой руки.
- Ну, а теперь надень его на палец и произнеси заклинание «Телепортация в сказку через портал».
Тэйн надел кольцо и произнес нужные слова «Гриндатус аре нахэяно, мардо пурэ!». Спустя мгновение перед ними начало проявляться голубое пятнышко, которое вскоре начало расти и наконец стало порталом в сказочный мир. Они сделали шаг в сторону магического пятна, и их сразу же затянуло в портал. Позже, примерно через минут пять, он расплылся и исчез.
Тем временем наши путешественники летели в пространстве, и лишь спустя десять минут их вынесло на землю.
- Где мы? - огляделся юный волшебник.
- В сказке, - тихо ответил ему Рэйф, проверяя, попали ли они куда нужно.
- Так это и есть… - не завершив сказанное, Тэйн внимательно всматривался в коней, которые взирали на него сверху вниз.
- Мы в конюшне, - наконец сообразил Рэйф, - скорее уходим, иначе нас могут заметить.
Они мигом выскользнули из конюшни. Кругом на улице кипела жизнь, толпы людей были заняты делами, что у них и не было времени на то, чтобы заметить непрошеных гостей.
- Здесь очень много людей, - тихо, почти шепотом, сказал мальчик.
- Еще бы, это же владения короля, - с усмешкой ответил ему учитель.
- Чьи владения? Короля? – с превеликим удивлением обратился к нему парень.
- А разве ты не заметил дворец вон там, - он указал рукой в сторону огромного замка, с высокой башней.
- Не обратил внимания.
- Трудно не заметить это чудо.
- Кстати, в какой мы сказке? – спросил Тэйн.
- В истории о дочери мельника, которая умудрилась поселиться в высочайшей башне этого замка из-за того, что похвасталась королю тем, что умеет превращать солому в золото.
- В золото?!
- Да, в золото, в башне ей на помощь пришел злой карлик. Девушка за помощь отдала карлику все свои украшения, но король требовал ещё больше драгоценного материала: пришлось пообещать карлику своего будущего первенца.
- Да, ума у нее, хоть отбавляй.
- Так вот, вскоре король взял ее в жены и у них родился малыш. Но появился карлик и стал требовать свою награду. Она просила его оставить ей ребенка, он согласился, но при условии, что королева угадает его имя.
- Ну и в чем проблема?
- Да в том, что его имя никто не знает, а времени на размышления он дал ей всего три дня. Наша задача – это узнать имя злобного карлика и помочь матери этого чудесного дитя.
- Но как мы сможем узнать его имя?
- А разве я не учил тебя превращаться в невидимый воздух?
- Ой, точно, а я и запамятовал.
- Но надеюсь, заклинание помнишь?
- Твои уроки не прошли даром, я отлично помню все, чему ты меня научил.
- Вот и прекрасно, а нам пора в путь, к убежищу карлика.

Глава 6. В жилище злого гнома

Наши чародеи проникли в замок, чтобы отследить перемещение гнома. По пути им встретилось немало слуг, которые были немного удивлены внешним видом прибывших гостей, их одежда отличалась, и они тут же замаскировали себя под сапожника и барда.
- Тэйн, да тебя повысили в звании, теперь ты не просто какой-то чистильщик обуви, ты уже сапожник, – подшутил над своим учеником Рэйф и сам немного усмехнулся.
- Очень смешно, - равнодушно произнес мальчик.
Они прошли еще несколько метров, прежде чем последовала следующая фраза от старшего мага.
- Сегодня второй день для размышления над именем карлика, так что, если завтра королева не назовет его имя, то может навсегда попрощаться со своим ребенком.
- Надеюсь, что мы сможем ей помочь.
- А я-то как надеюсь.
Юноша размышлял над тем, как безответственно повела себя дочь мельника. Каково бы жилось ее малышу в логове злодея без матери и отца. Хотя примерно он представлял как, ведь у него вообще нет и никогда не было родителей, его породило волшебство. Рэйф для него стал старшим братом, за все это время он полюбил его. Но все же, кроме учителя у него были еще и старые друзья, которые остались в Лондоне, это Мегган и Уолтер. Он до сих пор помнил их, кроме того он помнил и то, как вынужден был соврать им, чтобы они ничего не заподозрили в его быстром переезде. Обычным людям нельзя было знать о волшебстве, а Мэгган и Уолтер, как раз-таки являлись ими.
- Наконец добрались до комнаты королевы, - перебил мысли Тэйна голос Рэйфа. Перед ними стояла огромная дверь, украшенная различными росписями и узорами.
- Так за этой дверью сейчас находиться та самая девушка с ребенком?
- Да, а еще с ними карлик.
- И что мы сейчас будем делать?
- Превратимся в воздух, проникнем в комнату, а когда гном будет исчезать, чтобы отправиться домой, мы отследим его перемещение при помощи заклинания слежения.
- Неплохой план.
- Знаю.
Юный волшебник, вместе со своим учителем, пока никто не видел, произнесли несколько магических слов, превратились в воздух и через щели в двери пробрались в покои дочери мельника. На кровати сидела девушка и младенцем, а возле нее стоял тот самый маленький злодей. Королева тщетно пыталась угадать имя хитреца, с ее губ срывалось то одно, то другое имя и ни одно из них не подходило карлику: «Джек, Джованни, Ричард, Рональд…»
- Они тоже здесь, – тихо прошептал Рэйф.
- Кто?
- Двэйн с Даффом.
- Что, а они-то что здесь забыли?
- Пытаются нам помешать.
Мальчик внимательно обглядел каждый угол комнаты и наконец обнаружил два темных силуэта, не существенно различавшиеся по росту, возле шкафа с одеждой.
- Что это за заклинание они применили? – поинтересовался Тэйн.
- Заклинание, благодаря которому, их не видят сказочные персонажи, однако мы не из этой истории и поэтому можем немного различать их тени.
- Но они нас не видят?
- Нет, мы ведь превратились в воздух, а он прозрачен и для героев волшебных рассказов, и для чародеев.
- Понятно, - тихо вздохнул мальчик.
- Все же, если мы будем громко разговаривать, они нас услышат и что-то заподозрят, а нам это не нужно, - предупредил его учитель.
Спустя полчаса у королевы иссяк запас имен, которыми она именовала гнома, и тот с ней попрощался и начал растворяться в воздухе. Наши волшебники отследили его перемещение и отправились вслед за ним и очутились в логове злодея. Это был дворец в глубине темного леса. Парень ожидал увидеть грязные стены с сыростью, скрипучий пол и пауков в каждом углу, но его предвиденья не оправдались, перед ним стояли стены, выкрашенные алой краской с золотыми узорами, коллекции фарфоровых чашек в шкафу дальнего угла, шторы, вышитые золотой пряжей и потрясающая хрустальная люстра над головой.
- Ничего себе, – сорвалось с губ Рэйфа.
- Здесь очень красиво, – с восхищением произнес Тэйн.
Тем временем злой карлик достал из кармана ключик, поднес его к замочной скважине небольшого шкафчика и открыл дверцу, оттуда он взял белый платочек, сел на кресло-качалку возле окна и раскрыл шкафчик.
- Давай подлетим поближе, - прошептал Рэйф.
Волшебники подобрались к гному и увидели вышитые надписи на этом самом платочке: «Дорогому папочке Румпельштильцхену, от любимой дочурки!». Сам карлик продолжал смотреть на промокашку в руках и из его глаз полились слезы, и он тихо произнес: «Дженни, Дженни, почему? Почему тебя нет. Ты моя милая, родная, я люблю тебя…». Его руки дрожали, а слезы лились все сильнее, и он преподнес к лицу платок и обнял с огромной нежностью. Тэйн не понимал в чем дело. Кто такая эта Дженни? Почему гном плачет? Но последовавшие слова Рэйфа оторвали его от раздумий.
- Нам пора, мы знаем его имя, - сказал учитель мальчику и они перенеслись снова в замок.

Глава 7. Счастливый финал?

Наши чародеи поселились в одной из комнат королевского замка. На улице уже садилось солнце, и его лучи скрывались где-то там в облаках. Рэйф сидел на стуле у окна и долго молчал, прежней улыбки на его лице не было, он был серьезен как никогда.
- Тот гном, у него ведь есть дочь? – Тэйн прервал тишину.
- Была, ты же ведь заметил, что он плакал? – Ответил Рэйф спустя две минуты.
- Рыдал, - поправил его мальчик.
- По-видимому, она умерла, а отец очень по ней скорбит.
- Точно, теперь понятно, зачем ему нужен был младенец.
- В смысле?
- Ему не хватает дочери, вот он и захотел заполнить пустоту в своем сердце этим ребенком, – поясним парень.
- Действительно, но это не повод воровать чужих детей.
- Конечно, не повод, и мы должны помочь королеве.
- Малыш, а чем мы, по-твоему, занимаемся?
- Ой, ну, в общем, тем, чем и должны заниматься.
- Правильно.
- Кстати, а как мы сообщим девушке об имени карлика? – вдруг вспыхнул вопрос в голове парня.
- У меня есть план.

После того, как учитель рассказал мальчику о своем плане, они сразу же перешли к действиям.
- Знаешь, Рэйф, меня немного пугает твоя идея, – признался ему Тэйн.
- Ничего страшного, сейчас я превращу тебя в Румпельштильцхена, ты пробежишь мимо стражи и споешь свою песенку.
- Какой злодей себя так рассекречивает случайно спетой песней?
- Никто ничего не заподозрит, все будет просто отлично.
- Ладно, - процедил сквозь зубы мальчик.
В темном коридоре стоял один охранник, он чуть ли не засыпал и тут перед ним проскакал Тэйн, правда в образе злого гнома, и спел ту самую песенку, которую пообещал спеть Рэйфу.
«Сегодня пеку, завтра пиво варю я,
А затем и дитя королевы беру я;
Хорошо, что не знают — в том я поручусь —
Что Румпельштильцхен я от рожденья зовусь».

Страж застыл с открытым ртом от удивления, теперь он знает, как помочь своей повелительнице! Он тут же отправился к ней, чтобы доложить об увиденном и услышанном. Тем временем из темноты появился учитель с широкой улыбкой.
- Хорошо справился, коротышка, - пропустил он шутку.
- Скорей же, сделай меня нормальным, т. е. преврати меня снова в Тэйна Нейтона.
- А по-моему, и так не плохо.
- Рэйф! – Возмутился парнишка.
Старший маг произнес несколько фразочек, которые вернули мальчугану его внешность.
- Хорошо сработались, малыш, а теперь, идем спать, – предложил он.

К полудню в покои бывшей дочери мельника прибыл Румпельштильцхен в предвкушении младенца.
- Здравствуй, королева! Еще не догадалась, как меня зовут?
- Может быть Кунц или Гейнц?
- Нет.
Наши чародеи также следили за ними, как и в прошлый раз, однако Двэйна и Даффа не было видно.
- Так, пожалуй, ты Румпельштильцхен! – воскликнула мать ребенка.
- Это тебе сам черт подсказал, сам черт подсказал! – раскричался человечек, топнул ногой в пол и провалился в него по пояс. Он гневно посмотрел в стороны и обеими руками схватил свою левую ногу и сам себя разорвал пополам. (Оригинальный конец сказки Братьев Гримм «Румпельштильцхен».) Тэйн в ужасе посмотрел на него, бедный карлик, ему стало очень жаль Румпеля, стало жаль его дочь, и они с Рэйфом тотчас удалились.
- Что произошло? Как это получилось? Разве это возможно? – спросил мальчик.
- В сказке он играет злодея и это нормально, – объяснил волшебник.
- Но он хотел заполучить ребенка только из-за одиночества. Ему нужен был человек, который бы смог развеять тоску в его сердце.
- Я это говорил и еще раз повторю, потеря дочери – не повод отбирать детей у других родителей, хотя мне тоже очень и очень жалко его. К тому же, нам пора домой.
Юноша не нашел подходящих слов, чтобы ответить Рэйфу и поэтому, отправился с ним в лес, на поиски места, для открытия портала, но по пути им встретились Двэйн и Дафф. Старший выглядел как всегда очень привлекательно в белом костюме и с волосами цвета луны. Его нежно-голубые глаза смотрели на путников так мягко, а губы растягивались в едва заметную улыбку. Однако на лице Даффа не было никаких эмоций, оно было пустым и равнодушным. Теплый ветерок играл в его светлых волосах, карие глаза часто скрывались под веками, когда он надолго закрывал их, чтобы погрузиться в свои мысли. Также. Как и Тэйн, он закатал рукава белой рубашки, но воротник был не стоячим, а стояче-отложным с расстегнутой верхней пуговицей, и вместо бантика, на его шее висел свободный галстук. Левую руку он спрятал в кармане черных брюк. А правым плечом облокотился на ствол дерева.
- Хорошая работа, Тэйн, мы за вами наблюдали. – С усмешкой произнес Двэйн. – Хочу вам представить своего ученика, Даффа. – Он указал на пятнадцатилетнего волшебника, стоявшего подле него.
- Приятно познакомиться, - слащаво проговорил Дафф.
- А нам не очень приятно, поэтому до встречи, - фыркнул Рэйф и поспешил увести Тэйна.
- Не топитесь, у меня есть важная информация, которую вы должны знать. То, что произошло с человечком, дело рук Даффа, он очень умен, и хоть кажется, что конец этой истории счастливый, это не совсем так, карлик все же погиб.
- Что? Так это… - не договорил юноша.
- По-моему, идея хорошая, посмотрели, как ты справился со своей задачей, и заодно оставили свой отпечаток на этой сказке, – чуть слышным голосом проговорил ученик злодея.
- Довольно, мы уходим, - прервал его Рэйф.
- Ладно, уж, давайте, до свидания! – Крикнул им вслед Двэйн.
И наши чародеи исчезли в глуби леса.

Волшебники, пользуясь порталом, вернулись домой. Усталость пленила их, и они сразу же разбежались по комнатам и легли спать. Во сне Тэйн очутился в очень странном месте, везде плыли облака, а солнце было еще больше, чем обычно, когда мы смотрим на него снизу, оно освещало всю облачную поляну. Где-то вдалеке виднелись два силуэта, мальчик помчался к ним навстречу и наконец смог разглядеть Румпельштильцхена. Подле него стояла какая-то девушка, она нагнулась, чтобы обнять его. Парень отрывками услышал их разговор.
- Папа, я люблю тебя.
- Я тебя тоже, моя милая Дженни.
Он не стал мешать им и просто наблюдал за ними. Однако вскоре все начало расплываться и мальчик раскрыл глаза и понял, что это был сон. Хотя может и не просто сон, возможно на небесах карлик объединился со своей дочерью. Юный волшебник улыбнулся от счастья и радости, конец все же счастливый.

Глава 8. Незваный гость.


В течение месяца чародеи успели побывать в пяти волшебных мирах. С каждой историей, парень набирался опыта и узнавал различные заклинания. В общем, все шло как нельзя лучше, но однажды с нашими магами произошел очень странный случай.
Тэйн занимался с Рэйфом в гостиной, как вдруг в дверь кто-то постучал. Это было очень странно, поскольку помещение, в котором они жили, еще пять лет назад являлось театром, а сейчас это просто заброшенное здание. Сюда никто не заходил, а если и заходил, то не мог видеть комнаты наших героев и двери к ним, но все же кто-то настойчиво продолжал стучать в дверь мальчика. Наконец Рэйф встал со стула, положил на его сидение книгу, которую держа, когда обучал Тэйна новому заклинанию, направился к двери и отворил ее. Из-за роста учителя, юноша не мог разглядеть гостя. После долгой тихой паузы последовал вопрос.
- Что ты здесь делаешь? - спросил Рэйф.
- Мне нужна помощь, - донесся ответ от гостя. Этот монотонный голос Тэйн очень хорошо знал, он слышал его не в первый раз. Это был Двэйн. Но как он нашел нас? И еще важнее, почему он здесь?
- Я не собираюсь тебе помогать, ты и твой ученик, проваливайте отсюда. – Рэйф дернул дверцу, чтобы закрыть ее. Но упертая рука Двэйна вцепилась в нее и не давала ей закрыться.
- Выслушай же меня, Рэйф, это серьезно, я знаю, что причинил тебе ни мало бед.
- Мягко сказано, – фыркнул маг.
- Ладно, я много чего сделал тебе нехорошего, на речь идет о Даффе, с ним что-то не так.
- Двэйн, твой ученик - это твоя морока, так что решай свои проблемы сам.
- Пожалуйста, Рэйф, выслушай же меня, будь снисходителен ко мне.
- Еще чего, вспомним, как ты был ко мне снисходителен, когда я просил не трогать Тэйна.
- Но я его и не трогал, - возмутился Двэйн.
- Как не трогал? А кто ему являлся во сне с угрозами?
- Об этом мне и нужно с тобой поговорить, это все Дафф, он отбился от рук.
Рэйф задумался, а затем невольно уступил.
- Ладно, проходи.
- Благодарю.
Двэйн прошел в комнату, присел на стуле за столом и помахал ручкой Тэйну.
– Привет, Тэйн, как дела?
- Здравствуйте, не привычно слышать от вас такие дружелюбные слова, но все же дела идут нормально.
- Ну и славно.
Учитель взмахнул рукой и на столе появились три чашки с чаем и несколько конфет в центе стола. Тэйн и Рэйф сели за стол напротив
Двэйна.
- Так что стряслось?
- Это целая история. С детства Дафф отличался жестокостью и коварством. Он быстро овладел мастерством волшебника и отлично портил сказки, в общем, был отличным учеником для такого как я. – Двэйн сделал довольно-таки большой глоток чая и продолжил свой рассказ. – Но все же, вскоре, когда мы вас засекли, он не спускал глаз с Тэйна и начал ненавидеть его всей душой из-за того, что тот на стороне добреньких. И вот, однажды я нашел дневник этого парня и оттуда узнал, что он в моем обличье побывал в разуме твоего ученика. – Он повернулся к Рэйфу и медленно перевел взгляд на Тэйна. – Оттуда я узнал и то, что он пытается найти меч, который способен уничтожить любого мага.
- Что?! Тот самый меч, - вскрикнул учитель.
- Но это же всего лишь легенда. – Вмешался в разговор парнишка.
- Это не просто легенда, об этом мече говориться в величайшей книге старейшин, а старейшины вряд ли стали бы тратить время на какие-то там легенды.
- О его местонахождении никто ничего не знает, как он хочет его найти?
- Вообще-то есть некоторые подсказки и шифровки, с помощью которых можно отыскать этот меч.
- И как продвигаются поиски? – поинтересовался Рэйф.
- Возможно, скоро он его найдет, и думаю, что его первой жертвой станет Тэйн.
- А ты что-нибудь ему говорил по этому поводу?
- Конечно, нет, я не хочу попадать в его черный список.
- Но в его поведении наверняка виноват ты, я знаю, насколько сильно ты можешь приукрашивать истории, наверняка ты это сделал и тогда, тогда рассказывал о нас с Тэйном.
- Может быть.
- Дафф знает, что ты здесь? – спросил парень.
- Для него я сейчас в Лондоне.
- Слушай, Двэйн, как ты смог нас отследить? – спросил Рэйф.
- Я не выдаю своих секретов.
- Об этом я знаю, но если ты смог найти нас, то что помешает Дафф выследить тебя?
- Он верит мне и не будет следить за мной.
- А я сомневаюсь.
Внезапно из-за сильного ветра открылись окна, и в комнату влетела черная ворона. В клюве у нее была записка, она бросила ее на пол близ Двэйна и исчезла так же, как и появилась. Наш злодей поднял ее, раскрыл и застыл от ужаса, в ней было написано:
«Не Тэйн, а ты будешь первым, предатель / Дафф».

Глава 9. Решающая схватка.

Еще около пяти минут Двэйн не двигался и перечитывал надпись в записке, в конце концов у Рэйфа закончилось терпение, он выхватил бумажку из рук старого друга и ознакомился с ее содержимым, а затем посмотрел на Тэйна и произнес:
- Мы снова переезжаем, и похоже, этот самый молодой человек – он указал пальцем на Двэйна, – и есть наша причина для переезда.
- Что там в записке? – Спросил мальчик.
- Твое облегчение, ты не будешь первой жертвой Дафф, им станет Двэйн, - ответил Рэйф.
- Так он нас нашел? Но как?
- С помощью кристалла. – наконец проговорил Двэйн.
- Да вы гляньте, наш мистер Икс раскрывает нам свои секреты, - немного превысил тон Рэйф.
- Этот кристалл внешне очень напоминает аквамарин, однако это не он, я его именую «волшебным». – Не обращая внимания на Рэйфа, Двэйн продолжил свой рассказ – Стоит взять его в руки, прочесть нужное заклинание и очень сильно подумать о человеке, которого хочешь найти, как на кристалле начинают проявляться очертания того самого индивида, можно также просмотреть округу в радиусе десяти метров.
- А как прекратить слежку, ты знаешь? – Поинтересовался собеседник напротив.
- Возможно, существует такое заклятие, но я его не знаю, думаю, что оно в «книге Древних», а она у моего бывшего собрата. – Глазами он дернул в сторону Рэйфа. Тот сразу же достал из воздуха черную коробку размером с кулак, открыл ее и что-то из нее достал, а затем сказал нужные слова и эта самая вещь начала увеличиваться в объеме, и в конечном итоге, на столе лежала огромная книга, длиной примерно от кончиков пальцев до локтя. Правой рукой он толкнул ее злодею и процедил сквозь зубы:
- Ищи.
Отчаянный маг пытался найти несколько строк нужных слов, чтобы остановить слежку и наконец, остановился на двести восемьдесят третей странице. На верхушке страницы играл заголовок «Как избавиться от слежки». Далее последовала долгое молчание, но потом Двэйн положил книгу в открытом виде на стол и произнес заклинание.
- Фог рессе, Хэйз идо Раблен, макураксин Фо Майре, - как только он закончил чтение заклинания, над его головой сгустился туман и мгновенно исчез. – Эти слова затуманивают око волшебного кристалла.
Тэйн со своим учителем тоже прочли заклятие, и над их головами тоже промелькнули темные облачки и быстро рассеялись. Так наши герои избавились от глаз Даффа, но все же их не покидала мысль о том, что этот малец может найти меч и уничтожит волшебников, тем самым нарушить равновесие добра и зла. Поскольку он знал о местонахождении этой троицы, Тэйн со своими друзьями покинул Уотфорд и отправился в Ливерпуль. Двэйн посоветовал поселиться под землей, так безопаснее, чем жить в заброшенном театре, который, хоть и редко, все же посещают некоторые прохожие. Таким образом, старый друг Рэйфа постепенно вливался в коллектив. Сам же Рэйф не очень доверял ему, иногда он подумывал, не подстроено ли все это, поэтому, он никогда не расслаблялся. Все шло спокойно, пока однажды не пропал Двэйн.
Нашим волшебникам пришло письмо, в котором было сказано:
«Приходите в парк, если вам дорог мой учитель».
Дафф давно не связывался с ними, к тому же было очень странно, что он их вообще нашел. Ведь вся троица прочитала нужное заклинание. Все вело к тому, что новый член их общества им врал.
- Что ты будешь делать? – спросил парень.
- Ничего, держу пари, что все это была подстава.
- А если нашего злодея действительно схватил собственный ученик? – возразил Тэйн.
- Тогда пусть сам и разбирается.
- Но Рэйф, так нельзя. – возмутился мальчуган.
- Можно, малыш.
- Почему ты так жесток к нему?
- Да потому что иначе никак, он постоянно мне врал еще до твоего появления на этот свет, а теперь у него это вошло в привычку.
- Ладно, оставайся здесь, а я отправляюсь в парк на поиски Двэйна.
- Ты не сделаешь этого.
- Попробуй отговорить, все равно не получится.
- Это ловушка, Двэйн родился злодеем, а наша работа противостоять злу, а не помогать ему.
- Формально Двэйн злой, но на самом деле злой только Дафф.
- Не заглядывай в ящик Пандоры, Тэйн. Все будет только хуже.
- Нет, ты меня не остановишь, - парень был решителен, собрал нужные вещи и пошел в парк. За ним едва успевал Рэйф, когда мальчик его заметил, он улыбнулся и спросил путника, не передумал ли он.
- Кто как ни я будет тебя спасать, когда с тобой постараются покончить.
- Спасибо тебе.
Было около двенадцати часов ночи, когда наши господа добрались до парка. Из-за тьмы они не могли ничего разглядеть, но внезапно все фонарные столбы зажглись и ослепили их. Как только волшебники смогли кое-как раскрыть глаза, перед ними на асфальте лежал без сознания Двэйн. Оба ахнули от удивления, Тэйн тут же попытался помочь лежащему, но Рэйф его остановил с предупреждением:
- Этот ненормальный хочет, чтобы ты подошел к его учителю, никогда не делай того, чтобы могло удовлетворить желания противника. – И мальчуган его послушал.
После долгой молчаливой паузы из-за левого угла начала вырисовываться чья-то тень, это был Дафф. В руке он держал длинный тесак. Он все же нашел его, тот меч. Это означало, что Тэйну и Рэйфу сегодня придется нелегко.
- Рад, что вы ответили на мое приглашение и прибыли в это богом забытое место, – мило произнес Дафф.
- Приглашение? Скорее угроза. – Поправил его Тэйн.
- Для кого как. Ну, думаю, мы все понимаем, зачем собрались здесь, верно?
- Да, мы с тобой сразимся, я выиграю и заберу твоего учителя домой, вот и все дела.
- Знаешь, а у меня иной план, я уничтожаю всех чародеев, захватываю волшебный, а затем реальный мир. – Предложил злодей.
- Узнаем в поединке. – Не успел он договорить фразу, как противник бросился к нему, направив острием тесака на него. К счастью, парнишка быстро сообразил, что делать, и переместился, пользуясь заклинанием телепортации, на место, где прежде стоял этот проворный тип.
- Неплохо, но что ты скажешь на это? – Дафф начал взмахивать так и сяк мечом, но задел все лишь немного одежду Нэйтона.
- Зачем ты это делаешь, что я тебе сделал плохого? – Вскрикнул парень.
- Родился.
Затем последовало еще несколько взмахов, от которых Тэйн увернуться не смог и получил глубокую рану на руке, из-за чего сильно ослабел и уже не мог хорошо управлять волшебством. Еще чуть-чуть, и Дафф его убьет своим тесаком, но Рэйф этому не позволил бы, он решил вмешаться в бойню.
- Так не честно, - пробормотал парень со стороны зла и уставился на учителя Тэйна.
- Нечестной была слежка за нами, а это называется помощь своему другу, хотя, сомневаюсь, что в твоем словаре существует слово «друг».
Дафф взмахнул мечом и набросился на стоящего перед ним мага, он был решителен и к тому же очень силен, поэтому смог нанести сразу несколько ранений. Несмотря на высокое мастерство, Рэйф не мог противостоять могуществу темного ученика старого друга и получил очень серьезную рану в живот и упал на холодный асфальт. Мучительная боль пронзила его, он свернулся калачиком и не мог пошевелиться. Злой чародей подошел к нему с кривой ухмылкой, поднял тесак над Рэйфом и собирался пронзить его насквозь, но Тэйн отвлек его.
- Дафф, пожалуйста, убей меня, но не трогай его, умоляю тебя, - простонал юноша.
- Какая ирония, ученик хочет погибнуть ради своего учителя, ну что ж, раз ты так настаиваешь, то будет по-твоему.
Он приблизился к Тэйну, наклонился и тихо прошептал:
- Пришел твой конец, усни же вечным сном. – На его лице появилось радость и удовлетворение происходящим. Этот садист был в шаге от победы.
Как вдруг мальчик вцепился в руки Даффа и проговорил так громко, как только мог.
- Заклинание слияния, Мандре си Готренбахе, вухре тонриде фиктонус!
- Что ты делаешь?! Отпусти, - но юный маг крепко держал его и не отпускал темного ученика Двэйна.
Дафф не понимал, что происходит, он пытался оторваться от Тэйна, но ничего не получалось. Постепенно он стал превращаться в белый дым с искорками в и вскоре этот шар ворвался в грудь лежащего на земле мага и тот тут же закатил глаза и погрузился в сон.

Глава 10. Жизнь в мире.

Это было заклинание слияния, очень сильное, порой даже могущественные чародеи не в силах с ним справиться. Оно действует следующим образом: волшебник, который читает его, должен касаться человека, с которым хочет слиться. В результате два человека превращаются в одно целое.
Тэйн приоткрыл глаза и едва различал силуэты, стоявшие над ним. Это были Двэйн и Рэйф.
- Здравствуй малыш, как себя чувствуешь? – дружелюбно произнес Рэйф.
- Вроде нормально, - он попытался привстать, Двэйн ему в этом помог.
- Что произошло?
- А ты разве не помнишь? Трудно забыть такое. В общем, Дафф нашел тот самый меч и почти победил, он собирался убить тебя, как вдруг ты его схватил и произнес заклинание слияния. – рассказал ему Двэйн.
- Слияния?!
- Да, и сейчас Дафф не умер, он живет в тебе. Поскольку твоя душа чиста как белый лист, то твое добро будет уравновешивать его зло и таким образом улучшать и ухудшать сказки будешь ты один, ведь в тебе есть и добро, и зло, – пояснил Рэйф.
- Да уж, но почему я ничего не помню?
- Потому что заклинание было очень сильным. Его даже взрослые маги не все могут прочитать, это очень рискованное дело, а ты молодец, - проговорил Рэйф.
Вдруг на столе начало что-то появляться, все из тройки это заметили и внимательно следили за происходящим. И вот на столе лежало кольцо, а рядом бумажка. Мальчик потянулся к записке и прочитал вслух написанное там: «Благодарим Вас, Тэйн Нэйтон, за ваши заслуги и храбрость, в знак благодарности, примите это кольцо избранных / Старейшины».
- Старейшины провозгласили тебя избранным? Да это же здорово, молодчина Тэйн, - с восторгом сказал Рэйф.
- Настоящий храбрец, - подтвердил Двэйн.


С момента слияния прошло уже четыре года, за это время Тэйн успел побывать в сказочных историях по меньшей мере сто двадцать раз. Причем он и улучшал концы, и ухудшал, тем самым соблюдал баланс добра и зла в волшебном мире. И Рэйф, и Двэйн теперь являлись его наставниками, к тому же они оба снова стали лучшими друзьями, и это радовало нашего мальчугана, хотя мальчуганом его и не назовешь, ему уже было девятнадцать лет. Но он по-прежнему был необычным парнем. И однажды этот юноша вместе с Рэйфом прогуливались по улицам Лондона зимой. Получилось так, что речь пошла об именах.
- А ты знаешь, Тэйн, что имя Двэйна означает «темный».
- Правда, а что означает твое имя?
- Одинокий волк, неплохо звучит.
- Я бы сказал загадочно, ну, а как переводиться мое имя, Рэйф?
- А это уже самое интересное, твое имя, Тэйн Нэйтон, переводиться как «тайна».
И воистину Тэйн – это самая большая тайна.

 

 

София Шалиева, наш юнкор

Версия для печати

Комментарии

Комментариев нет
Добавить комментарий
Ваше имя*:
Комментарий*:
Введите буквы с картинки*: CAPTCHA
 

Возврат к списку

Новый выпуск

№1 15.01.2021 (19 Января 2021)

Конкурсы

Опрос

Сталкивались ли вы с буллингом ( издевательством, травлей) в школе?